一个好理论的“谁、何处、何时”元素

30人参与 |分类: 名人观点|时间: 2020年07月29日

一个理论的“什么”“如何”与“为什么”元素永远不会适用于所有可能的条件。研究人员需要列举限制理论普适性的边界和约東条件。例如,一个理论的限制可能包括时间、情境和地理因素。比方说,一个适用于在夏天工作的美国女人的理论,也适用于在冬天工作的中国男人吗?

 

初次开发一个理论时,研究人员不太可能列举所有可能的“谁、何处,何时”(who, where, when)元素。但是,通过谨慎的和合乎逻辑的思考,他们应该能够列举出一个有关理论的边界和约束条件的初始清单。研究人员通过随后的研究与发现来检验这些边界和约東条件,并可提出理论家当初没有提出的新的限制条件。当找不到限制条件可保留在理论中的证据时,随后的研究和发现也可用来排除边界与约束条件。

 

除了包含四个基本元素,好的理论还应包含精心设计的构念。下一节将会描述好的构念

如上所述,理论是通过命题彼此相关的构念系统( Bacharach,1989)。构念往往不是真实的观察。相反,它们是对不能直接被观察到的现象的概念性抽象。构念通常是研究人员为了特定任务或目的而进行的有意的与自觉的创造,以此来表征个体观察的类别。构念是对真实的、现实世界的观察所进行的稳健而又概念性的概括。构念是研究人员为了人为地将真实的观察进行清晰、明确的分类而创造的强而有用的类别。例如,研究人员可能会记录世界上所有广泛不同的实体然后将这些实体分成三个任意创建的,但非常有用的构念—动物、蔬菜和矿

物。在另一个例子中,科学家可能会记录世界上的所有元素,然后创建三个构念将所有这些元素进行分类气体、液体和固体( Suddaby,2010)。

 

强而有用的理论往往有完备的构念。清晰而有用的构念包括四个基本元素:(1)定义,(2)条件,(3)关系与(4)连贯性( coherence)。一个好的构念定义应该尽可能简洁地捕捉到构念的基本属性和特性。一个表述良好的构念应该准确地捕获现象的本质,而无须使用循环论证。(一个循环论证的例子是说明变革型领导者会变革组织。)一个表述良好的构念定义应该尽可能

简单或简约,并使用恰当的词汇来准确描述构念。

 

好的理论会描绘构念的适用条件或限制条件。在自然科学中,构念能够被普适性地应用,因此,理论家往往也不会在构念上设置太多条件。然而,在社会科学中,大多数构念不能被普适性地应用,因此好的理论家会清楚表明他们所提出构念的适用条件或边界和限制条件。构念的适用条件包括空间、时间和价值。一个约東条件的价值可能是该约束条件来自员工的观点或者源于经理的观点,但不能同时来自两者的观点。

 

好的理论家还会具体说明其提出的构念与其他类似构念之间的关系。构念很少是凭空而建的。相反,大多数构念源于其他相似构念,或与其他相似构念相关联。一个好的理论应该严谨地描述它的构念与其他构念的相似之处和不同之处,甚至将其构念与其他相关理论中同一术语的用法区分开来。

 

最后,好的构念应该是连贯的,也就是说构念的定义、条件和关系是言之成理的,并且作为一个整体很好地结合在一起,即它们都以合乎逻辑的、连贯致的方式结合在一起。